Tras la Guerra de Flandes (1568-1648) el protestantismo se convirtió en la religión predominante en los Países Bajos. Los iconoclastas habían despojado con violencia a todas las Iglesias de sus imágenes de santos. Los católicos se vieron obligados a congregarse en templos clandestinos. El poeta, jurista y sacerdote Johannes Stalpaert van der Wiele salió en su defensa.

Un poeta vehemente

Johannes Stalpaert van der Wiele nació en La Haya. Siguió estudios en Lovaina y Roma, y en 1612 se convirtió en párroco de Delft. Además, Van der Wiele era un ferviente poeta. Escribió muchas odas y cánticos espirituales, en los que en ocasiones atacaba con vehemencia a reformadores como Martín Lutero y Juan Calvino. Van der Wiele se convirtió en uno de los escritores holandeses más importantes de la contrarreforma.

Iglesia secreta

En la época de Van der Wiele, los creyentes católicos no podían congregarse públicamente. Por ello, creó para ellos una iglesia clandestina en el Bagijnhof, que sigue utilizándose hoy en día. Detrás de una fachada aparentemente normal, los católicos se reunían para vivir su fe.

Estatua

Tras su muerte en 1630, Van der Wiele fue enterrado en la Iglesia Vieja. En 1962, Arie Teeuwisse le hizo una estatua que sigue estando en el Bagijnhof, junto a la iglesia donde predicaba siempre Van der Wiele. Teeuwisse también realizó la estatua de la beguina Gertrudis van Oosten, que puede contemplarse junto a la Iglesia Vieja.

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